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Latinos y gays: Iguales ante la ley

Hay a quienes no les gusta hablar del tema, pero es hora de ser sensatos al respecto: el matrimonio homosexual llegó para quedarse.

El tema divide a los latinos. Al igual que un segmento importante de estadounidenses, no todos están de acuerdo con que se legalice el matrimonio entre parejas del mismo sexo. Entre los argumentos que se ofrecen en su contra están los valores familiares, el cuidado de los niños y la religión.

Aun así, las percepciones de ayer han cambiado. Un estudio del Pew Research Center —dado a conocer días antes de que la Corte Suprema declarara inconstitucional el estatuto federal que definía el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer—, reveló que, al año 2012, un 52 por ciento de los hispanos apoyaba el matrimonio gay, frente a un 34 por ciento que se oponía.

Estas cifras marcan un revés importante, porque seis años antes, sólo un 31 por ciento de los latinos apoyaba el matrimonio homosexual, mientras que un 56 por ciento se oponía.

Claro, no todos los latinos son de un mismo parecer, y las cifras a favor o en contra del matrimonio homosexual fluctúan, según Pew, en base a la edad de la persona, su nivel de educación, su afinidad política o su afiliación religiosa. Con todo y eso, la opinión pública hacia la comunidad LGBT ya no es la misma de antes; el apoyo supera al rechazo.

A esto se suma lo que está ocurriendo en decenas de tribunales a lo largo y ancho del país. En los ocho meses desde que se decidió el caso United States v. Windsor —en el que una viuda neoyorquina demandó al gobierno federal por negarle beneficios tributarios tras la muerte de su esposa—, un tsunami de casos, fallos y cambios en políticas públicas, han dejado con los días contados a la definición tradicional del matrimonio.

De forma unánime, tribunales federales en Utah, Virginia, Kentucky, New Mexico, Oklahoma y West Virginia, entre otros, han invalidado leyes estatales que prohíben el reconocimiento u otros beneficios a matrimonios homosexuales. Y en un fallo quizás simbólico, hace poco un juez federal en Texas declaró inconstitucional que el conservador estado le prohíba a parejas homosexuales el derecho a casarse.

En su decisión, el juez Orlando García escribió: “La desigualdad impuesta por el estado (de Texas) no puede hallar amparo en la Constitución de los Estados Unidos. Las leyes de Texas le niegan a los demandantes acceso a la institución del matrimonio y sus varios derechos, privilegios y responsabilidades, por el sólo hecho de que los demandantes desean casarse con una persona del mismo sexo”.

En esas palabras se encuentra la clave del porqué los latinos —independiente de sus edades, tendencias políticas o creencias religiosas— debiesen ser aliados, no opositores, de los que exigen derechos conyugales: ambos grupos, históricamente, han sido blanco del trato discriminatorio y desigual por parte de ciertos estados y legisladores que, según su juicio, , lo que simplemente no tiene cabida en nuestro orden constitucional.

¿O ya nos olvidamos que el mismo estado de Arizona, que estuvo a punto de aprobar una ley que  permitía a negocios no prestarle servicios a gays y lesbianas, hace unos años aprobó una ley que facultaba a las fuerzas del orden a discriminar a latinos en base a sus estatus migratorio?

Las mismas fuerzas discriminatorias que operaron en ese entonces en contra del pueblo hispano, operan hoy en contra de la comunidad LGBT. Y poco a poco, como dominós, están siendo derribadas. No gracias a políticos o a movimientos ciudadanos, sino a la misma Constitución, ante la cual todos, sin excepción, somos iguales.

(Una versión de esta columna fue publicada en la edición impresa y online de El Diario.)
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