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Desenredando el caso Garner

Habló el médico forense, y lo que dijo no se presta para dobles lecturas: Eric Garner fue víctima de un homicidio.

El anuncio ha vuelto el caso de Garner mucho más complicado.

Por un lado está el reverendo Al Sharpton, quien al darse a conocer el informe con las causales de la muerte de Garner, pidió de inmediato la detención de Daniel Pantaleo, el oficial a cargo de la cuestionada maniobra que terminó con la vida del residente de Staten Island.

Por otro lado está el reciente arresto de Ramsey Orta, el joven de 22 años que grabó el incidente en su smartphone. El fin de semana fue detenido por supuesta tenencia ilícita de armas.

Y para qué hablar del presidente del sindicato de policías, Patrick Lynch. Apenas se supo del arresto de Orta, Lynch se aprovechó del pánico y, por medio de un comunicado, tildó al joven de “criminal” y lo fustigó por “demonizar la buena labor de la policía”.

Poco a poco, la situación se está volviendo en un circo político. He aquí un leve intento a desenredar el asunto.

Con respecto a las exigencias de Sharpton, arrestar a Pantaleo no serviría de nada y sólo crisparía más el ambiente. Primero porque el oficial ya ha sido recibido sanción administrativa; se le despojó de su insignia y arma de servicio. Segundo porque sigue en curso una investigación interna de parte de la NYPD. Y tercero porque, legalmente, la existencia de un homicidio no significa necesariamente que haya ocurrido un crimen; la ley exige intencionalidad —o como mínimo “negligencia criminal”—, lo que hasta ahora no se ha determinado.

En cuanto al arresto de Orta, sus problemas con la ley no tienen nada que ver con el caso Garner. Sea o no culpable de lo que se le acusa, su rol como testigo en la muerte de Garner es un hecho irrefutable. El video está. Millones lo han visto. #EricGarner se ha vuelto tendencia nacional en Twitter. Lo que ocurra judicialmente con Orta por lo que ocurrió el fin de semana es sólo una distracción. No hay que confundir las cosas.

Lo lamentable es que Lynch, el presidente del Patrolmen’s Benevolent Association, sabe que el arresto de Orta es una distracción, y su organización la está explotando al máximo. De no ser así, ¿cómo explicar su comunicado de prensa condenando al joven, un día domingo? ¿Le hubiese interesado interrumpir su día libre si se tratara de otro delito u otro involucrado?

En política, a lo de Lynch se le llama “asesinato de carácter”. No es un crimen, pero sí es muy efectivo de frente a causas judiciales de envergadura.

Asesinar el carácter de Orta es efectivo porque no cabe duda de que si el caso Garner se materializa en una causa penal o civil —ya sea en contra de Pantaleo o en contra de la ciudad—, el video jugará un rol importante. Y qué mejor manera de impugnar la importancia al video que poniendo el tela de juicio el carácter de quién lo filmó. Y a veces, todo lo que necesita un jurado es una semilla de duda para tomar una determinación.

De todos modos, los hechos están. La opinión pública sigue el caso muy de cerca, y muchos quieren justicia. Y Eric Garner, que en paz descanse, ya es un mártir de los derechos civiles. Por donde se le mire, su caso definirá la era de Blasio y las relaciones entre la comunidad y la NYPD que el alcalde se propuso enmendar desde un comienzo.

(Una versión de esta columna fue publicada en la edición impresa y online de El Diario.)

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